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Green Planner: Per salvare la covata delle api utilizzata una tomografia computerizzata

Lo studio universitario propone un approccio innovativo, veloce e non invasivo per controllare se, all’interno del favo di covata delle Apis Mellifera sia presente l’acaro Varroa destructor, uno dei fattori che influenza il corretto sviluppo dell’ape durante lo stadio pupale, che precede lo stadio di adulto. L’alterazione della morfologia delle pupe delle api, in particolare dimensioni e lunghezza, può essere considerata utile per valutare gli effetti negativi dell’infestazione di acari della colonia. I metodi attuali per la misurazione del carico di Varroa nella covata, come per esempio l’apertura di un campione casuale delle celle opercolate misurando la percentuale di infestazione, risultano parzialmente o totalmente distruttivi della covata e richiedono inoltre un significativo impegno temporale.

Lo studio condotto da Elena Facchini durante il suo programma di dottorato presso il Dipartimento di Medicina Veterinaria (Dimevet) dell’Università degli Studi di Milano, si è proposto l’obiettivo di sviluppare un metodo innovativo, veloce e non invasivo per la valutazione del grado di infestazione da Varroa della covata, da impiegare in studi di tipo sperimentale. Il gruppo di ricerca, composto anche da Laura Nalon, Maria Elena Andreis, Mauro Di Giancamillo, Rita Rizzi e Michele Mortarino, ha valutato la lunghezza delle pupe all’interno di un favo intatto in relazione allo stato dell’infestazione, attraverso un innovativo connubio fra l’indagine parassitologica e la tecnologia di tomografia computerizzata a uso clinico realizzato presso il Centro Clinico Veterinario e Zootecnico – Sperimentale di Lodi. I risultati dello studio hanno mostrato che la lunghezza delle pupe è influenzata dallo stadio di sviluppo, dalla posizione all’interno del favo di covata e dal carico parassitario, confermando che l’utilizzo della tomografia computerizzata può diventare un metodo veloce e non invasivo per valutare la morfologia e lo stadio di sviluppo della covata in Apis mellifera, perlomeno in ambito di ricerca. L’utilizzo della tomografia computerizzata anche ai fini di raccolta di dati fenotipici di resistenza alla infestazione da Varroa ha inoltre consentito a Elena Facchini di vincere nel 2019 il premio Donato Matassino istituito dall’Associazione per la Scienza e le Produzioni Animali (ASPA) per la miglior tesi di dottorato del 2019. Il gruppo di ricerca del Dimevet sta sviluppando ulteriormente questo approccio non solo riguardo alla valutazione degli effetti dell’infestazione da Varroa, ma anche per lo studio di altre avversità della covata, contribuendo inoltre alla conservazione del materiale biologico apistico durante gli studi in vivo, che altrimenti con le tecniche a oggi utilizzate risulta problematico preservare.

Fonte: Green Planner Magazine

04 settembre 2019
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